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‘Y el agua dio vida a todo’

– Así es como el Libro Sagrado de los Musulmanes – el Corán se refiere al aspecto más precioso de la vida.

Aparte de las religiones, la UNESCO también destaca el hecho de que «el agua es un recurso único e insustituible».

Ahora viene la pregunta si el agua es infinita o infinita? La UNESCO dice que es «de cantidad limitada». Y la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) informa que el uso del agua está creciendo en todo el mundo a más del doble de la tasa de crecimiento de la población durante el último siglo.

A nivel mundial, al menos 2 mil millones de personas usan una fuente de agua potable contaminada con heces. La contaminación microbiana del agua potable como resultado de la contaminación fecal es el mayor riesgo para la seguridad del agua potable.

Básicamente, dice, el crecimiento demográfico y el desarrollo económico están ejerciendo una presión sin precedentes sobre los recursos hídricos renovables pero «finitos».

En cualquier caso, la realidad es que, desde hace algunas décadas, el Planeta Tierra tiene un alarmante problema de escasez de agua.

De hecho, se estima que más de 2 mil millones de personas viven en países bajo estrés hídrico, que se espera que empeore en algunas regiones como resultado del cambio climático y el crecimiento de la población.

¿Por qué escasea el agua?

Antes de continuar, puede ser conveniente informar que existen varios aspectos de la escasez de agua que se pueden resumir de la siguiente manera:

– Escasez i disponibilidad agua dulce de calidad aceptable en relación con agregar la demanda, en el caso simple de escasez física de agua;

– Escasez i acceso para los servicios de agua, debido a la falla de las instituciones establecidas para garantizar un suministro confiable de agua a los usuarios;

– Escasez por la falta de infraestructura adecuadaindependientemente del nivel de los recursos hídricos, debido a limitaciones financieras.

peligrosamente contaminado

Otro hecho se suma a estas tres explicaciones: el agua no solo es escasa, también está muy contaminada. Vea estos hallazgos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros organismos de la ONU:

  • A nivel mundial, al menos 2 mil millones de personas usan una fuente de agua potable contaminada con heces. La contaminación microbiana del agua potable como resultado de la contaminación fecal es el mayor riesgo para la seguridad del agua potable.
  • Aunque los riesgos químicos más importantes en el agua potable surgen del arsénico, el fluoruro o el nitrato, los contaminantes emergentes, como los productos farmacéuticos, los pesticidas, las sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo y los microplásticos, son motivo de preocupación pública.
  • El agua segura y adecuada facilita la práctica de la higiene, que es una medida clave para prevenir no solo las enfermedades diarreicas, sino también las infecciones respiratorias agudas y muchas enfermedades tropicales desatendidas.
  • El agua potable microbiológicamente contaminada puede transmitir enfermedades como la diarrea, el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la poliomielitis y se estima que causa 485.000 muertes por diarrea cada año.

Según los datos anteriores, la UNESCO informa que el 80% de todas las aguas residuales industriales y municipales se liberan al medio ambiente. Y el 50% de toda la desnutrición es causada por la falta de agua, saneamiento e higiene.

Alimentos bajo amenaza

Es tan desoladora esta situación catastrófica, así como la vida de las personas, los animales, las plantas – -‘Todos los Seres Vivos’ en definitiva-, que uno de los sectores más dependientes de los cultivos de agua se encuentra ahora en grave peligro.

De hecho, desde la década de 1950, en memoria de las Naciones Unidas, innovaciones como los fertilizantes sintéticos, los pesticidas químicos y los cereales de alto rendimiento han ayudado a la humanidad a aumentar considerablemente la cantidad de alimentos que cultiva.

“Pero esos inventos serían una preocupación sin el producto más valioso de la agricultura: el agua dulce. Y está, dicen los investigadores, ahora bajo amenaza».

Además, la contaminación, el cambio climático y la extracción excesiva están afectando a los lagos, ríos y acuíferos que sustentan la agricultura en todo el mundo, informa el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Aguas residuales

Entre las principales razones citadas por este organismo internacional se encuentra que ha habido un aumento en la cantidad de aguas residuales utilizadas para cultivar en ciertas zonas secas.

«El problema puede verse agravado por las inundaciones, que pueden inundar los sistemas de alcantarillado o los depósitos de fertilizantes, contaminando tanto las aguas superficiales como las subterráneas».

Riesgos crecientes

  • La escorrentía de fertilizantes puede provocar la proliferación de algas en los lagos y matar a los peces. La escorrentía de tormentas y los incendios forestales son riesgos adicionales para la agricultura y la seguridad alimentaria.
  • En algunas partes del mundo, la contaminación también se está filtrando en las aguas subterráneas, con impactos potenciales a largo plazo en los cultivos, aunque se necesita más investigación para establecer los efectos exactos en las plantas y la salud humana.
  • La cantidad de agua dulce per cápita ha disminuido un 20 % en los últimos veinte años y casi el 60 % de las tierras de cultivo de regadío se encuentran bajo presión hídrica.
  • Las implicaciones de esta escasez son de gran alcance: la agricultura de regadío proporciona el 40% del total de alimentos producidos en todo el mundo.

Ahora echemos un vistazo más de cerca a lo que está detrás de la disminución de las reservas mundiales de agua dulce per cápita y cómo esto está afectando a los agricultores, según explica el organismo mundial especializado en temas ambientales.

Sequía y aridificación

Las investigaciones muestran que el calentamiento global está provocando sequías más duraderas, similares a los períodos de sequía sin precedentes que han afectado a África oriental y el oeste de los Estados Unidos. Este es un ejemplo perfecto, dicen los expertos, del cambio climático en la carne.

Según Global Land Outlook, un informe de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación (UNCCD), más de un tercio de la población mundial vive actualmente en regiones con escasez de agua.

agua subterránea

El agua subterránea proporciona el 43% del agua utilizada para el riego. Pero las mejoras en la tecnología de perforación en los últimos años han hecho que su extracción sea insostenible en partes del mundo, como India.

EBT estima que el 10% de la cosecha mundial de granos se produce al agotar los recursos de agua subterránea.

intrusión salina

El riego intensivo puede conducir a un aumento en el nivel freático, desviando la sal hacia el suelo y las raíces de las plantas, afectando su crecimiento.

Además, el uso excesivo de las aguas subterráneas puede acompañar al aumento del nivel del mar debido al cambio climático para permitir que el agua salada ingrese a los acuíferos costeros de aguas subterráneas. Esto puede dañar los cultivos y su rendimiento e interrumpir el suministro de agua potable.

El PNUMA estima que la contaminación por salinidad afecta aproximadamente a una décima parte de los ríos del mundo.

Degradación de la tierra

La humanidad ha cambiado más del 70% de la superficie terrestre de la Tierra, lo que ha resultado en lo que Global Land Outlook denominó «degradación ambiental sin precedentes». En muchos lugares, la capacidad de los suelos para almacenar y filtrar agua está disminuyendo, lo que dificulta el cultivo y la cría de ganado.

La biodiversidad se pierde constantemente debido a todo lo anterior.

Los mercados y los beneficios a corto plazo

Según una evaluación metodológica de cuatro años realizada por 82 destacados científicos y expertos de todas las regiones del mundo, la forma en que se valora la naturaleza en las decisiones políticas y económicas es un factor clave de la crisis mundial de la biodiversidad y cómo abordarla.

En el Informe de Evaluación sobre Diversos Valores y Valoración de la Naturaleza, emitido el 11 de julio de 2022 por la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), se encuentra:

  • Hay un «enfoque global dominante en las ganancias a corto plazo y el crecimiento económico, a menudo sin tener en cuenta los múltiples valores de la naturaleza en las decisiones políticas».
  • Las decisiones económicas y políticas han priorizado principalmente ciertos valores de la naturaleza, especialmente los valores instrumentales de la naturaleza basados ​​en el mercado, como los asociados con los alimentos producidos intensivamente.
  • Aunque a menudo privilegiados en la formulación de políticas, estos valores de mercado no reflejan adecuadamente cómo los cambios en la naturaleza afectan la calidad de vida de las personas. Además, la formulación de políticas ignora los muchos valores no comerciales asociados con la contribución de la naturaleza a los humanos, como la regulación del clima y la identidad cultural.

¿Por qué ahora se está degradando más rápido que nunca?

«La biodiversidad se está perdiendo y la contribución de la naturaleza a los humanos se está degradando más rápido ahora que en cualquier otro momento de la historia humana», dijo Ana María Hernández Salgar, presidenta de IBES.

«Esto se debe principalmente a que nuestro enfoque actual de las decisiones políticas y económicas no tiene en cuenta adecuadamente la diversidad de valores de la naturaleza».

Editorial TMD

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