Asia y Pacífico

Y la planificación de una población que envejece podría resultar en un dividendo en efectivo

– El envejecimiento de la población no tiene por qué ser una carga, dijeron los expertos a los parlamentarios en una conferencia copatrocinada por la Oficina Regional de Asia Pacífico del UNFPA y la Asociación Asiática de Población y Desarrollo (APDA).

Dos expertos en Cuentas Nacionales de Transferencia (NTA) dijeron a la sesión que, con una buena planificación y política, se podría cambiar la ruta para que los jubilados no dependan solo del estado.

Las NTA proporcionan un marco contable coherente de los flujos económicos de un grupo de edad o generación a otro.

Un breve video del UNFPA describió el impacto del envejecimiento de la población en Tailandia. Actualmente, los adultos cuidan a tres ancianos y dos niños, pero con el envejecimiento de la población en 2025, esto aumentará a cuatro ancianos y tres niños, pero para 2035, el número de dependientes aumentará a seis ancianos y tres niños.

El profesor Sang-Hyop Lee del East-West Center y la Universidad de Hawái explicó sucintamente su interés en la población como un «discurso de ascensor». Estos incluyeron «observar cómo una estructura de población cambiante afecta a la sociedad y la economía, ahora y en el futuro» y «qué políticas públicas podrían seguirse para influir en el resultado».

Lee dijo que el uso de herramientas NTA con datos desagregados, incluido el consumo (tanto público como privado) y otras variables como ingresos y ahorros, podría ayudar al desarrollo de políticas.

Para 2080, dijo, toda la región de Asia Pacífico tendría una población que envejece, y la política pública podría cambiar los resultados al incluir políticas y conocimientos basados ​​en evidencia para influir en los patrones laborales de la fuerza laboral femenina, joven y de edad avanzada; aumentar la productividad a través de una educación eficaz, inversiones en salud, capacitación y, finalmente, mejorar la transición del trabajo a la jubilación.

Eduardo Klein, Representante Regional de HelpAge International, quien presidió la sesión, dijo que la conclusión principal fue que las NTA eran una herramienta vital para desarrollar estrategias para adaptarse a una población que envejece.

En su discurso de apertura, la ministra de Género, Familia y Servicios Sociales de las Maldivas, Aishath Mohamed Didi, dijo que su país tenía «desafíos de desarrollo únicos, al ser una isla pequeña y vulnerable a las crisis económicas y al cambio climático».

La población es de alrededor de 500 000 personas, el 70% de ellos maldivos y el resto de Gales; el 64% está en edad de trabajar y más del 37% tiene menos de 25 años; los de 65 años y más representan el 3,4% de la población.

«Maldivas entró en la ventana de oportunidad en 2010 cuando la mayoría de la población estaba trabajando y se espera que la transición democrática se complete para 2030», dijo Didi. «Debido a la rápida disminución de la fertilidad y al aumento de la esperanza de vida, se espera que se convierta en una población que envejece para 2030».

Describió varios cambios de política en las Maldivas, incluido el abordaje de la inversión en los niños, que era más baja que en otras economías con niveles similares de fertilidad o desarrollo. El país incluyó la educación primaria gratuita desde los cuatro hasta los 16 años y gastó US$ 30 millones para ayudar a 15.000 estudiantes a completar sus primeros grados. Esto se ha ampliado para incluir préstamos con tasa de interés cero. En los últimos dos o tres años, el pueblo de Maldivas ha gastado más de US$ 64 millones para apoyar a alrededor de 2000 estudiantes que estudian en el extranjero en 31 países. Otros esfuerzos para mejorar la educación incluyeron la inversión en educación técnica y vocacional y la provisión de oportunidades de desarrollo de habilidades para los jóvenes, incluidos programas de aprendizaje, particularmente en las regiones fuera de la capital o de las áreas centrales.

Didi dijo que Maldivas dependía en gran medida del turismo, pero los trabajadores extranjeros (principalmente hombres) constituían el 60% de la fuerza laboral. Las mujeres juegan solo un papel pequeño en la industria y ocupan los trabajos más informales en el sector.

«Los jóvenes deben estar capacitados y equipados para competir con los trabajadores extranjeros en la economía nacional», dijo Didi, y agregó que se espera que el cambio del dividendo demográfico genere tanto oportunidades como desafíos. «El gasto público agregado en atención médica y otra protección social debe crecer más del 2 por ciento anual hasta 2050 para mantener el mismo nivel de servicio que tiene la población en 2022; incluso con beneficios per cápita, el presupuesto del gobierno debe crecer significativamente. .”

Klein señaló que la descripción general de Didi mostró que Maldivas estaba en el dividendo demográfico e invirtiendo en el futuro y que «lo que resultó en una mejor salud y una población mejor educada, más productiva, más activa y más saludable que vive en una sociedad armoniosa». .”

Rikiya Matsukura, profesor asociado de la Universidad de Nihon, señaló que surgieron oportunidades en la planificación estratégica y la formulación de políticas. Aunque el envejecimiento de la población era «inevitable» e «irreversible», los formuladores de políticas desempeñaron un papel fundamental en el cambio de rumbo.

Matsukura describió cuatro dividendos demográficos: El primero demográfico se logró a través de un aumento en la fuerza laboral. Un segundo dividendo demográfico se logra invirtiendo en capital humano, lo que conduce a una mayor productividad. Un tercer dividendo demográfico, al que llamó «dividendo de longevidad» o «dividendo monetario», se logró invirtiendo en longevidad y vidas laborales más largas. Finalmente, se lograría un cuarto dividendo invirtiendo en educación, particularmente en los campos STEM.

Aunque las personas entre las edades de 55 y 70 años no podrían trabajar, si están saludables, podrían trabajar, dijo Matsukura, esto podría crear una fuerza laboral adicional.

«En el caso de Japón, los ingresos generados por trabajadores mayores adicionales podrían ser equivalentes al 3,2 al 6 por ciento del PIB real de Japón», dijo.

La tecnología podría ayudar a esta fuerza laboral que envejece: la inteligencia artificial (IA) y la robótica, y la economía podría crecer un 35 % si la tecnología pudiera facilitar las tareas domésticas.

Lee señaló que no había una respuesta fácil, pero fue la planificación a corto y largo plazo requerida la que tuvo en cuenta las crisis. El problema del envejecimiento de la población no desaparecerá.

Klein agregó que planificar el futuro era complicado. Por ejemplo, India (entre otros países) había invertido en educación, pero debido a la pandemia de COVID-19, los niños no pudieron asistir a la escuela durante dos años, lo que tendría consecuencias para la futura fuerza laboral. El cambio climático, así como el envejecimiento, tendrían que ser planificados en Bangladesh.

Durante la discusión, los parlamentarios se mostraron preocupados por el impacto de la pandemia de COVID-19. El Dr. Jetn Sirathranont, parlamentario de Tailandia, señaló que los formuladores de políticas tenían que usar las herramientas de la NTA, pero que todos los países, incluido Tailandia, tenían una situación posterior a la pandemia en la que había «menos ingresos y menos ingresos pero altos costos».

Sirathranont preguntó cómo se podrían aplicar las herramientas NTA en estas circunstancias.

Si bien Klein afirmó que se trataba de un problema de un millón de dólares, Lee dijo que se necesitaba una planificación a corto y largo plazo que tuviera en cuenta crisis como la pandemia. Sin embargo, señaló, «este problema del envejecimiento de la población no va a desaparecer».

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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