Africa

Zimbabue realiza el primer arresto de un periodista en virtud de la ley de seguridad cibernética

– Las credenciales de libertad de prensa de Zimbabue fueron criticadas aún más cuando dos periodistas de un periódico privado fueron arrestados por transmitir «mensajes de datos falsos».

Ambos fueron acusados ​​el 3 de agosto en virtud de la controvertida Ley de Derecho Penal (Codificación y Reforma), modificada por la Ley de Protección de Datos y Cibernéticos, que se convirtió en ley en diciembre del año pasado a pesar de que los cabilderos de la libertad de prensa y los grupos de la sociedad civil se opusieron.

La ley ha sido criticada por otorgar poderes excesivos a las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley y al Ministerio de Información, que permite monitorear comunicaciones electrónicas privadas en violación de la constitución del país.

Sin embargo, lo significativo de los últimos arrestos de periodistas es que, si bien la represión de la libertad de prensa ha sido impulsada durante años por el partido gobernante Zanu-PF contra sus críticos, ambos periodistas fueron detenidos, junto con el abogado del periódico, por informar. en una empresa comercial privada que se cree que está dirigida por personas con conexiones políticas.

El reportero principal Desmond Chingarande, quien escribió la historia, y Wisdom Mdzungairi, editor en jefe de Newsday, fueron acusados ​​en virtud de una sección de la Ley de Protección de Datos y Cibernética que, según los críticos, criminaliza vagamente la comunicación o difusión de «mensajes de datos falsos». «

Ambos ahora tienen la dudosa distinción de ser los primeros periodistas en ser acusados ​​bajo la ley de seguridad cibernética.

Los arrestos han sido criticados por grupos de derechos humanos.  El Media Institute of South Africa (MISA) ha reiterado que los periodistas tienen el derecho constitucional de buscar, recibir y difundir información.  Crédito: Twitter

El Media Institute of South Africa (MISA) se apresuró a condenar los arrestos.

«MISA de Zimbabue reitera su posición de larga data de que los periodistas desempeñarán sus deberes profesionales, mientras ejercen sus derechos constitucionales como se establece en la Sección 61 de la Constitución y que tienen derecho a buscar, recibir información y traer», dijo la prensa. dijo Freedom Watch en un comunicado.

“Cualquier limitación a este derecho debe calificar bajo la prueba triple, que requiere legalidad, proporcionalidad y necesidad. También es nuestra posición que las sanciones penales por noticias falsas son desproporcionadas e innecesarias”, dice el comunicado.

Estas preocupaciones surgen como récord de Zimbabue como uno de los lugares donde el periodismo se considera una profesión peligrosa.

“Sobre el papel, la detención de los periodistas fue iniciada por empresarios privados. Pero la verdad es que acusar a los periodistas veteranos es terrible”, dijo Tawanda Majoni, periodista de investigación y coordinadora nacional de Information Trust for Development, una ONG que apoya proyectos locales de periodismo de investigación.

«Es una grave amenaza a la libertad de prensa y de expresión, así como al acceso a la información de interés público, según lo previsto en los respectivos artículos de la constitución de Zimbabue», dijo Majoni a .

Lo que comenzó como una promesa de reformas de gran alcance tras el ascenso de Emmerson Mnangagwa a la presidencia a raíz de Robert Mugabe se ha convertido en una escalada de la represión contra los críticos del gobierno, en particular contra los profesionales de los medios.

Los políticos de la oposición y los activistas de derechos están bajo custodia policial, y los defensores de la libertad de prensa no se han librado a pesar de las llamadas de países como la Unión Europea y los EE. UU. que expresan su preocupación por lo que se considera arrestos arbitrarios.

En mayo, con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa, Reporteros sin Fronteras señaló que Zimbabue había disminuido aún más en el Índice de Libertad de Prensa, de 130 en 2021 a 137 en 2022.

El país ha visto un aumento constante en los arrestos de periodistas, que no han resultado en sentencias de prisión a pesar de los arrestos de rutina y las semanas tras las rejas en espera de juicio.

«Estos arrestos son una tendencia preocupante porque técnicamente son disposiciones del derecho penal que se invocan para criminalizar el periodismo», dijo Otto Saki, un abogado de derechos humanos de Zimbabue.

«Estas disposiciones son claramente inconstitucionales y probablemente serán anuladas por la corte constitucional», dijo Saki a .

Varios periodistas han sido arrestados en los últimos meses, y existe la preocupación de que la represión contra los periodistas se intensifique antes de las elecciones cruciales del próximo año y las elecciones ya están en pleno apogeo.

«Siempre es cierto que vemos a los gobiernos invocar tales leyes durante las luchas por el poder antes de los principales eventos políticos», dijo Saki.

A pesar de los numerosos desafíos judiciales a la inconstitucionalidad de los arrestos de periodistas, el portavoz del gobierno Ndavaningi Mangwana ha dicho Los periodistas no están por encima de la ley. y «ellos tendrán su día en la corte».

Sobre el arresto de los dos periodistas de Newsday, Majoni señaló que “las personas que iniciaron el arresto de los tres claramente tenían mejores opciones para usar, no prestaron especial atención a los tiempos difíciles que se avecinaban para los periodistas”.

“Podrían haber apelado a la Autoridad de Protección de Datos para que interviniera y podrían haber apelado al Consejo de Medios Voluntarios de Zimbabue o a la Comisión de Medios de Zimbabue. Entonces, parece que algunas personas lo están usando para probar la nueva ley”, dijo Majoni a .

Sin embargo, antes del referéndum de 2023, los periodistas no son el único sector al que se dirige el gobierno, ya que las ONG están amenazadas con una vigilancia más estricta en virtud del Proyecto de Ley de Enmienda de Organizaciones Voluntarias Privadas.

Si se convierte en ley, se exigirá a las ONG que proporcionen al gobierno itinerarios de viaje y contabilidad que muestre la fuente de su financiación, ya que las autoridades afirman que se están utilizando fondos externos para socavar al partido en liderado.

El proyecto de ley ya ha sido criticado por sus ambiciones de restringir la libertad de asociación en un momento en que las ONG están realizando programas de educación electoral antes de las elecciones de 2023 y millones en el país necesitan ayuda alimentaria.

Hasta el momento, no está claro qué destino les espera a los periodistas de Newsday, ya que se espera que comparezcan ante el tribunal mediante citación.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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